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Forspoken será um dos jogos mais fascinantes e bagunçados de 2023

 

Embora eu tenha acompanhado Forspoken de perto nos últimos meses, estaria mentindo se dissesse que tive uma ótima ideia do que, exatamente, o jogo era além do RPG mais recente da lendária editora de RPG, Square Enix. Isso é parte da razão pela qual eu estava tão animado para jogar o jogo por algumas horas em um recente evento de pré-visualização. Eu tinha certeza de que sairia daquele evento com uma ideia um pouco melhor do que é o jogo e o que fazer com ele.

No entanto, não foi exatamente isso que aconteceu. Acontece que Forspoken é muitas coisas. Algumas dessas coisas são boas, outras são ruins e a maioria é, de alguma forma, bastante interessante. Tudo isso se junta para formar um jogo que pode acabar caindo um pouco de cara no chão, mas só o fará de uma grande altura alcançada em virtude de sua incrível ambição.

A atitude e o humor de Forspoken atrapalham sua incrível construção de mundo

Forspoken segue um jovem nova-iorquino chamado Frey Holland, que é misteriosamente transportado para o mundo mágico de Athia. Auxiliada apenas por um misterioso bracelete senciente que prefere ser chamado de Vanguarda, ela deve navegar neste estranho mundo novo não apenas para encontrar um caminho de volta para casa, mas também para aprender sobre o papel que deve desempenhar no futuro incerto de Athia.

No papel, não há nada de errado com essa configuração básica. Ao longo dos anos, fomos presenteados com inúmeras histórias fantásticas de “peixe fora d’água”. No entanto, a maioria dessas histórias depende de um protagonista simpático de uma forma que nos permite ver um pouco de nós mesmos em sua situação incrível e nas ações que a acompanham. Infelizmente, isso é algo que Forspoken não tem.

Frey é um personagem estranho. Ela é oficialmente descrita como uma heroína relutante, embora sua relutância muitas vezes venha na forma de piadas, tiradas desajeitadas cheias de maldições e outros lembretes de que ela não quer especialmente estar neste lugar ou com essas pessoas. Enquanto ela naturalmente se aquece um pouco ao longo dos poucos capítulos que eu interpretei, seu comportamento às vezes aparentemente falso e desejo de transformar quase tudo o que acontece em algum tipo de comédia permaneceu muito presente.

Alguns especularam que os problemas com Frey podem ser atribuídos às tentativas do desenvolvedor de Forspoken, Luminous Productions (um estúdio que consiste em grande parte de ex-membros da equipe de Final Fantasy XV) de capturar ideias muito específicas da cultura ocidental. Outros especularam que a equipe pode simplesmente estar lutando para escrever uma protagonista feminina. Talvez haja alguma verdade nisso, mas quando você vai fundo, os maiores problemas com Frey se resumem a seu papel neste jogo e seu diálogo.

Olha, o humor é subjetivo, mas Frey e a constante série de piadas de seu companheiro rapidamente se tornam irritantes. 90% de seu diálogo (no mínimo) consiste em piadas rápidas de qualidade variável e uma quantidade quase insondável de palavrões. Não posso enfatizar o quão chocante é esse último aspecto. As únicas pessoas que já foram expostas a tantos usos imprudentes da palavra “fuck” são meninos pré-adolescentes que acabaram de aprender sobre a palavra “fuck” e mal podem esperar para usá-la em todas as oportunidades possíveis.

Frey às vezes é um daqueles protagonistas “legais demais para tudo isso” que vemos cada vez mais em obras de gênero. Não sei por que de repente tantas pessoas hesitam em abraçar e desfrutar de um mundo de fantasia, mas prefiro muito mais ter um personagem que se impressiona com a magia do que alguém que sente a necessidade de comentar sobre o quão cansativo e clichê isso é. mágica é. Frey ocasionalmente afasta a armadura de sua personalidade agressivamente esperta para se deixar levar pela majestade do místico, mas seu entusiasmo muitas vezes alimenta algum tipo de “vamos mostrar a eles como fazemos em Nova York” (não uma linha real) bit de diálogo.

O maior problema com essa abordagem é que a tradição, a história e a construção do mundo de Athia são genuinamente fascinantes. Embora eu não tenha tido tempo de participar de muitas das atividades paralelas que o jogo oferece, as histórias das quais participei foram todas envolventes. Athia claramente tem uma história rica que gradualmente começamos a descobrir por meio de atividades paralelas, detalhes ambientais e sequências de histórias tradicionais. A maioria dos personagens secundários também se sente totalmente desenvolvida e muitas vezes roubam o show. Claro, isso torna ainda mais irritante que muitos desses personagens e histórias sejam apresentados por meio do filtro “tanto faz” de Frey.

Novamente, eu só vi uma parte relativamente pequena de Forspoken (este jogo parece enorme), então não posso comentar se os problemas de Frey continuam ou não sendo um problema ao longo do jogo. Pelo que vale, Frey certamente pareceu esquentar um pouco nas partes posteriores da demo. No mínimo, a tradição e as histórias secundárias de Athia começaram a ficar um pouco mais claras conforme o jogo avançava, que foi realmente quando me senti compelido a ver o que aconteceria a seguir.

O que direi, porém, é que saí da demo desejando que Forspoken fosse um jogo de fantasia mais direto que focasse no mundo de Athia ou que estrelasse um protagonista estranho que se sentisse tão interessado naquele mundo quanto eu. No mínimo, certamente fiquei desejando que tanto Frey quanto Vanguard não sentissem a necessidade de fazer comentários jocosos constantemente sobre praticamente tudo o que acontecia, especialmente quando as próprias piadas costumam errar.

Idealmente, a jogabilidade de Forspoken carregaria o peso e tornaria essas lutas de narrativa mais à parte no grande esquema da aventura. No entanto, essa é outra área em que o jogo luta para fazer todas as suas grandes ideias funcionarem juntas.

O emocionante combate de Forspoken é limitado por problemas de controle e câmera

O coração da jogabilidade de Forspoken é seu sistema de momentos “parkour” de corrida livre. Se você jogou um título como Dying Light ou Mirror’s Edge, estará familiarizado com o básico desse sistema. Forspoken encoraja você a correr em velocidades incríveis, montar sobre objetos, correr ao longo de paredes e ir do “Ponto A” ao “Ponto B” o mais rápido possível. O sistema de movimento de Forspoken não é tão profundo quanto os sistemas de parkour em outros jogos (você não precisa dominar manobras complicadas, com base no que vi), mas a velocidade e o espírito desses sistemas certamente estão aqui. Às vezes, quase parece um jogo Sonic the Hedgehog de uma maneira estranhamente boa.

Curiosamente, esse sistema de movimento também desempenha um papel importante no combate de Forspoken. A maioria das batalhas de Forspoken pede que você salte em áreas bastante abertas enquanto dispara vários feitiços em inimigos bem projetados. Você é incentivado a utilizar suas habilidades de movimento baseadas em resistência o mais rápido possível para evitar ataques recebidos e se colocar em posições de ataque ideais. Se você estiver interessado, também pode usá-los para ganhar pontos de estilo no sistema de classificação de batalha do jogo, semelhante a Devil May Cry.

Quando todos esses conceitos estão funcionando em harmonia, eles formam um dos sistemas de combate mais atraentes que já vi em um ARPG em algum tempo. Mais uma vez, eu realmente só consegui ver uma pequena parte do sistema de combate de Forspoken, o que significa principalmente que eu realmente só consegui usar uma pequena seleção dos movimentos básicos e habilidades mágicas de Frey. Mesmo assim, a emoção de me esquivar de um ataque iminente apenas para me colocar na posição perfeita para lançar algum feitiço elaborado permaneceu motivo suficiente para participar de todas as batalhas que pude. No momento em que cheguei à excepcional batalha final contra o chefe da demo, eu estava evitando por pouco ataques mágicos elaborados enquanto disparava meus próprios mísseis místicos sem nunca diminuir a velocidade. Foi emocionante.

O combate em Forspoken raramente se resume a ficar parado e gradualmente desgastar um inimigo por meio de ataques básicos. Mesmo quando isso acontece, a opção de ativar até mesmo as habilidades secundárias dos ataques básicos o encoraja a aprimorar constantemente sua técnica. Quase sempre há algo a ser observado no calor da batalha, e até mesmo a rotação básica de habilidades claramente encorajava a experimentação.

Você certamente precisará aprimorar sua técnica, pois mesmo as batalhas Forspoken simples o colocam contra inimigos capazes que causam uma quantidade surpreendente de problemas se você não estiver sempre alerta. Infelizmente, as maiores ameaças em Forspoken tendem a ser os controles e a câmera do jogo.

Para um jogo que depende tanto de movimentos rápidos e ataques de precisão, é uma pena que os controles de Forspoken às vezes pareçam pertencer a um jogo muito mais metódico. Por exemplo, o fato de seu sistema de mira e movimento compartilhar os principais comandos de entrada torna incrivelmente difícil manter os inimigos sob controle durante lutas de vários alvos enquanto utiliza suas habilidades de movimento mais complexas. Isso significa que às vezes você é forçado a desacelerar simplesmente para acertar ataques básicos. Eventualmente, você pode aprender a lidar com os controles e criar um ritmo para si mesmo, mas às vezes isso parece um compromisso, e não uma instância de você sentir que está aproveitando totalmente a experiência de combate pretendida. A câmera é sem dúvida um problema maior. É incrivelmente difícil acompanhar sua posição em um ambiente maior, o que realmente se torna um problema quando você precisa evitar (e ocasionalmente utilizar) objetos na área imediata.

Por exemplo, uma luta inicial de chefe contra um dragão me pediu para me esconder atrás de paredes nos cantos da arena quando o dragão estava se preparando para lançar um grande ataque de sopro. O problema era que a câmera (que muitas vezes recorria a uma posição desajeitada de zoom) tornava difícil acompanhar quais paredes ainda estavam de pé durante a batalha. Mesmo quando rastreei uma parede, a sensibilidade do contexto dos sistemas de movimento às vezes me fazia pular a parede e me colocar em uma posição exposta ou perder totalmente a parede. Outras arenas mais fechadas ocasionalmente o veriam lutar contra aquele antigo problema de jogo 3D de assistir a câmera subir pela parede e se acomodar em uma posição totalmente inútil.

Novamente, esses problemas são amplificados pelo fato de que o combate de Forspoken é muito divertido quando funciona direito ou mesmo quando você consegue fazê-lo funcionar bem o suficiente para si mesmo. Veja bem, nem cheguei a explorar totalmente as opções de criação, equipamento e construção do jogo. O que eu experimentei dessas mecânicas sugere que Forspoken permitirá que você crie um personagem incrivelmente poderoso que tenha acesso a vários tipos de estratégias e habilidades viáveis. A profundidade da coisa está claramente lá e parece muito mais substancial do que os recursos do serviço de janela que você obtém com outras experiências semelhantes a RPG. É uma pena que o básico desigual do jogo torne difícil apreciar totalmente seu potencial de ponta.

Em última análise, é onde estou com Forspoken neste momento. O potencial do jogo não é apenas óbvio; é algo que você experimenta por si mesmo durante aqueles momentos gloriosos em que tudo se encaixa. O talento que criou essa experiência é tão aparente quanto o potencial que o talento viu nas maiores ideias de Forspoken. Uma jornada movida a parkour por um fascinante mundo mágico repleto de grandes e pequenas aventuras, bem como lutas genuinamente desafiadoras que fazem você se sentir um mestre da magia? Sim, sim, mil vezes sim para tudo isso.

No entanto, assim como outro jogo da Square Enix (Stranger of Paradise de 2022), me pergunto se alguém sem níveis de tolerância um pouco mais altos para jank e cringe será capaz ou disposto a lidar com Forspoken no seu pior para ver o jogo no seu melhor.

Forspoken está programado para ser lançado em 24 de janeiro de 2023, para PS5 e Windows PC.

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