ESPORTE

Messi inicia Argentina na Copa do Mundo


Afinal, esta pode ser apenas a Copa do Mundo dele. Lionel Messi deve lutar contra os adversários do futebol e as areias do tempo em igual medida este mês, mas aqui ele dispensou ambos com um floreio que, aconteça o que acontecer com ele e a Argentina a partir daqui, será valorizado por aqueles que tiveram o privilégio de testemunhar. Seu lado estava a um passo do esquecimento em uma noite intensa, pressionada e mesquinha, onde ramificações potenciais pareciam sufocar todos à vista. Messi esteve firme entre esse número até romper um limitado México com um golo emocionante que lhe garante pelo menos mais uma dança neste palco e tem potencial para mudar os rumos deste torneio.

A finalização de pé esquerdo de Messi foi superada esteticamente por um suntuoso finalizador de Enzo Fernández, mas seu primeiro gol aos 64 minutos foi para sempre. Não combinava com uma ocasião em que pouco havia saído. Houve suspiros quando ele enviou um passe rebelde pela linha lateral esquerda, mas então, após Ángel Di María ter cortado uma bola deliberada do lado oposto, o tenor mudou enfaticamente.


Di María havia encontrado um raro espaço a 22 metros de distância, mas o primeiro toque de Messi, amortecendo a bola para preparar o chute, foi uma poesia simples, mas magistral. Isso significava que ele poderia mirar antes que um mergulho Héctor Herrera pudesse bloquear, acertando um golpe rasteiro preciso à esquerda de Guillermo Ochoa e anunciando o pandemônio. A Argentina teria sido mandada para casa se tivesse perdido: não havia chance disso agora e o restante do jogo trouxe lembretes de como esse time pode parecer convincente quando está solto.

Seis dias após sua abertura, parecia o primeiro grande evento do Catar 2022. É difícil suspender o profundo mal-estar em relação aos alicerces sobre os quais esta competição foi construída, mas, considerando-a puramente por seus próprios méritos, a atmosfera dentro desta escancarada arena era nada menos que elétrica. A nação anfitriã não poderia ter pedido uma exibição audiovisual mais emocionante para mostrar ao seu público global: os hinos das galerias fluindo com luz azul ecoaram sob o teto e quase se igualaram em volume à cacofonia emitida por grandes bolsões de mexicanos, em menor número, mas insistentemente presente, vestido de verde.

Cada um deles sabia o que estava em jogo. O mesmo aconteceu com quem estava em campo e era evidente a vontade de o demonstrar. Em sete minutos, Alexis Vega, o atacante do México, deixou Gonzalo Montiel se contorcendo em agonia exagerada com um braço estendido e derrubou Rodrigo De Paul nas costas ao perseguir um passe pelo flanco. Logo De Paul voltou a ser o centro das atenções, derrubado por Andrés Guardado, de 36 anos, e se o México não tinha vantagem em suas incursões de ataque, eles ficaram felizes em compensar por meio de pressão e rosnado. Néstor Araujo provou o ponto a seguir, deixando Marcos Acuña em apuros com um remate que levou a bola a um bom pedaço de homem. De Paul, certamente se sentindo vitimizado agora, foi esmagado por Vega perto da bandeira do canto esquerdo do México e a Argentina gritou quando Héctor Moreno apareceu para checar a bola de Messi.

Enzo Fernández

Isso é uma destilação da ficha criminal do período de abertura e mais ou menos de sua ação, embora a Argentina estivesse longe de ser um anjo. O lateral-direito Montiel, um dos cinco estreantes na equipe titular de Lionel Scaloni, mostrou isso pouco antes do intervalo, ao enviar Erick Gutiérrez, que havia substituído recentemente o lesionado Guardado, voando para o espaço. Mas sua maior preocupação era encontrar uma aparência de ritmo e, no intervalo, isso os iludiu completamente.

Scaloni mudou muito? Eles mostraram pouca coesão, apesar de uma melhor divisão de território ao longo do intervalo, com a decisão de tirar Leandro Paredes do meio-campo parecendo particularmente suspeita. Messi buscou espaços, mas encontrou um dos três zagueiros mexicanos, geralmente Moreno, saindo para sufocar. Ele conseguiu acenar ambiciosamente e forçou Ochoa a acertar um lance de bola parada angular; Lautaro Martínez foi rebelde com uma meia chance de cabeça, mas o momento mais atraente veio do outro lado, quando Emiliano Martínez, talvez ansioso para oferecer aos cinegrafistas um espetáculo longe da colagem ao redor, mergulhou para pegar o livre de Vega. A qualidade tinha que ser melhor. Ou talvez não, porque a tensão e a aversão à derrota estavam claramente inibindo os dois lados. Quatro minutos após o reinício, a Argentina ameaçou sua jogada mais habilidosa até então, quando Alexis Mac Allister, outro beneficiário da remodelação de Scaloni, mandou Messi para a área, mas Gutiérrez mergulhou e recebeu um cartão amarelo. Messi derivou a cobrança de falta alta para gemidos audíveis. A preocupação aumentou quando Messi e Lautaro Martínez não conseguiram ler um ao outro, o primeiro encontrando apenas os painéis publicitários.

Homens de pouca fé. Messi rapidamente retrocedeu no tempo e depois passou para Fernández para a cereja do bolo.

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